Гай Юлий Цезарь: «Записки о галльской войне»

Julius Caesar

Julius Caesar

вообще люди от природы стремятся к свободе и ненавидят рабство

— Так сказал самый знаменитый правитель самой знаменитой рабовладельческой империи в мире.

Собственно, этой мыслью пронизано все повествование. Римляне стремились расширить свое влияние, галлы всеми силами пытались им этого не позволить. Отличительной чертой повествования для меня является отсутствие однозначных симпатий или антипатий к какой-либо из противоборствующих сторон. В римлянах можно выделить организацию и непреклонную стойкость, не раз переламывающую исход сражения в самый последний и, казалось бы, безнадежный момент. Эти люди сделаны из бронзы, как их мечи. В галлах не может не восхищать стремление к своему пониманию свободы. Даже складывая оружие, выдавая заложников и кормя завоевателей — у них всегда был припасен за пазухой камень, который они пускали в ход при первой же подходящей возможности. К недостаткам римлян можно отнести то самое рабство — отношение к людям как к товару. Цезарь не гнушался продавать население целых городов с аукциона или раздаривать побежденных солдатам в качестве трофеев. Вообще, создалось впечатление, что в легионеры шли вовсе не из-за государственного жалования. К недостаткам галлов можно отнести разобщенность и склонность к спонтанным и необдуманным действиям.

Если сейчас кровью войны является нефть, то в те времена эту роль играл фураж и зерно. Полководец был вынужден вести военные действия с оглядкой на такой прозаический вопрос, как хлебозаготовки. Войну вполне можно было выиграть, отрезав войска противника от регулярного снабжения продовольствием.

В книге есть все — интриги, открытия, хитрость и коварство. Есть даже финальная кульминационная битва. Только ведь это не Перумов или Толкиен — эта книга написана про конкретных живых людей и все это происходило в действительности — тем ценнее и увлекательнее ее чтение.

PS: Как оказалось, Юлий — это не имя, а часть, означающая принадлежность к роду Юлиев (фамилия?).

PPS: При наборе запроса «гай…» Google предложил вариант «ржавая гайка». Так и проходит мирская слава… :)

О фильме «Джобс: Империя соблазна»

jobs-posterНаверняка, каждому знакомо желание совершить что-нибудь значимое. Такое воодушевление накатывает иногда после просмотра какого-нибудь захватывающего фильма или при звуках любимой мелодии. Помню, меня в детстве после просмотра второго Терминатора сподвигло на спаять себе компьютер (в те времена это был обычный способ компьютеризации) — а уж имея дома свой собственный компьютер… ух. Только вот тем и отличаются люди обычные от людей великих — у одних эта душевная флуктуация затихает и становится рябью на воде, а у других она крепнет и становится страстью всей жизни.

Пусть говорят, что Джобс за свою жизнь не сделал ничего сам. Что ж, Форд не создавал автомобили, Пресли не писал песен, Джобс не делал компьютеры. Это не мешает каждому из них быть величайшими в своей сфере. IBM продавали компьютеры. Microsoft продавали программы. Джобс сумел продать мечту. Он расфасовал и дал людям свое видение идеала. И людям этот товар понравился. Бесполезно говорить обладателю iPhone, что за те же деньги он мог купить больше мегагерц и мегабайт. Не за это он платил деньги. Он держит в руках тотем принадлежности к обществу идеалистов. …Черт, перечитал и захотел себе iPhone.

UP: Стив Возняк жестко раскритиковал фильм. По его словам роль Джобса в истории Apple сильно преувеличена в то время как он и некоторые другие участники незаслуженно остались в тени. Что ж, возможно. Все-таки и книга и фильм посвящены одному человеку и возможно авторы где-то были пристрастны. Одно можно сказать — хороших технических специалистов на свете много. Много хороших программистов и менеджеров. Можно собрать в одном гараже таких специалистов и они даже создадут хороший компьютер. Но не эти люди творят историю.

Анна-Лена Лаурен: «У них что-то с головой, у этих русских»

russiansЯ бы обязательно рекомендовал книгу всем приезжим иностранцам, как своеобразную вводную для лучшего понимания нашей атмосферы. Ведь, если ты едешь из одной европейской страны в другую, достаточно уточнить — сколько там принято давать на чай и по какой стороне дороги ездят машины. У нас нужно понять, что за ужин платит не тот, что заказывал, а самый в компании трезвый и чаевые при этом могут составить совершенно произвольную сумму. А машины ездят везде и по своим собственным правилам.

Начинается книга с вещей нетяжелых — взаиммотношения полов, этикета, плавно касаясь бесперспективности феминизма в России. Из юмора понравилось:

Казаки, воплощение традиционной русской культуры, пьют водку, выставив локоть. Этот обычай распространился благодаря старинной кавалерийской культуре. Раньше казак всем делился со своей лошадью, и она тянула морду, когда ее хозяин совал что-нибудь себе в рот. Поэтому локоть выставляют, чтобы отодвинуть воображаемую лошадь.

Лично я про это не знал. Большая тема — водка (в разных видах ей посвящено несколько глав), плавно переводит на вопросы гражданского общества, перспектив демократии и роли централизованной власти. Вобщем, на темы весьма серьезные. Свежий взляд со стороны тут раскрывает наши вешки, которым мы следуем поколениями и уже давно разучились замечать. Очень, очень рекомендую книгу и самим русским — будет чуть понятнее, что же у них там в голове :)

В. Резун: «Кузькина мать: Хроника великого десятилетия»

Так она выглядит

Так она выглядит

Хоть я и не отношусь к ярым сторонникам Резуна/Суворова и его взглядов, но все его книги прочел от корки до корки. Последней стала «Кузькина мать», посвященная Карибскому кризису в общем и ролью в нем т. Хрущева в частности.

Пожалуй, самая странная из всех его книг. И странность ее заключается вот в чем: Начиная с самого первого «Ледокола» Резун (ну не могу я его называть именем легендарного полководца — выбрал бы себе псевдоним поскромнее) гнул одну линию — СССР обладал самой многочисленной, самой оснащенной армией в мире, по некоторым параметрам как был овцу перекрывающую все остальные армии мира вместе взятые (по количеству тяжелых танков, к примеру). Все, что было нужно СССР для завоевания как минимум Европы — подходящий момент для вступления в войну по своим планам. А там — колонии, Африка, Азия. Америку пока защитит океан, но ее время настанет. Главное — это навести порядок у себя и создать условия у противника.

И вот война окончена. И СССР вдруг превращается в немощного инвалида. Все сухопутные, военно-воздушные и военно-морские достижения теряют всякую ценность и не способны завоевать оставшуюся половину Берлина. Основной враг — за океаном. Нужны ракеты. Нужны мощные заряды. Не смотря на все громкие космические и термоядерные достижения, на момент возникновения Карибского кризиса ни теоретически ни практически реально грозить нам было нечем — ни одна ракета не могла поднять «Кузькину мать» а та одна (одна!), которая была в состоянии  долететь до США с вероятностью в 41% — стояла как тополь средь поля и готовилась к старту целые сутки. В то же время с уже имеющимся на тот момент арсеналом США мог превратить СССР в труху за несколько минут. И даже после размещения большого арсенала на Кубе — это на практике ничем США грозить не могло. Тем не менее, вся книга выдержана в традиционном духе — «коммунисты — бяки и не дают спокойно жить нормальным людям». Выражаясь образно, старый немочный маразматик, помахивая клюкой и шамкая сморщенными губами заявил молодому атлету, что он его сейчас похоронит, а тот возьми и забеспокойся — «Отечество в опасносте!».

Ведь одной из главных нитей поветсвования идет судьба полковника Пеньковского, который все это время информировал США о реальном положении дел в СССР и планах Хрущева (не дает покоя Резуну образ непризнанного Отечеством героя, тут я его понимаю). И в духе Резуна у меня возник ключевой вопрос: Был Пеньковский героем или нет? Если да (как выходит по книге), если он ценою своей жизни и офицерской чести спас планету от ядерной войны и самоуничтожения — то никакого кризиса в действительности не было. Была игра в кошки-мышки. Точнее — кошки с мышкой. Ну решили американцы прекратить всю эту возню у себя под брюхом, ну завернули несколько судов в свои родные порты (думаю, многие им за это спасибо сказали незлым тихим словом) — в чем кризис-то? Ведь Кеннеди доподлинно знал, что ни с территории Кубы, ни с территории СССР им ничего не угрожает. Нажал бы он кнопку в ответ на стук ботинком по столу? (своему, кстати, столу а не по трибуне ООН, как это иногда рисуют). Американцы, к примеру, свободно кладут ноги на стол, демонстрируя всему миру свои грязные подметки — и ничего, все у них по этому поводу спокойно, никаких кризисов. Если же миссия Пеньковского — вымысел, то планету от ядерной зимы спас не кто иной, а Никита Сергеевич Хрущев, убрав с Кубы боеголовки и уничтожив напрочь таким образом свое собственно будущее. Ну чем не герой?

По сути, основная претензия к Хрущеву — что он блефовал с опасной темой. Ну и что? Мало в политике блефа? СОИ была чистым блефом, окончательно добившим экономику СССР — давайте обвиним в этом Рейгана. В политике нет правды или блефа — все то правильно, что приводит к выгоде. Эта тема, кстати, затронута и в самой книге — в случае фатального провала политической игры — вся вина сваливается на посла и вопрос закрывается. Понимают — каждый в свое время может оказаться на месте виноватого. В интересах такого масштаба нет «правильности» или «честности». Нашли американцы оружие массового поражения в Ираке? А ведь таким же образом убедительно демонстрировали снимки каких-то сараев и бараков. Кто про то помнит? Кто помнит и про то много говорит — вдруг выпадают из окон. Целью была нефть — это понимал и ребенок. И, кстати, о нефти — экспансия СССР на ближнем востоке тоже ставилась в укор. Красные вожди поняли, что основой мирового господства является нефть. Через пол-века туда пришли американские танки. Тоже дошло или Пеньковский нашептал?

Ну и как традиционный соус ко всем книгам Резуна идет уничтожительная критика социалистического строя как такового. И тут я в чем-то с ним согласен. Паспорта, трудодни — согласен. Это — рабство. Но лично я застал СССР в дни расцвета застоя и могу сравнивать. В моем селе было 2 огромные животноводческие фермы, большинство земель — поливные, асфальтированные дороги, дом культуры с залом на 400 мест, больница, поликлиника, автопарк, две тракторные бригады. У самого времени в сутках было мало — кружки и секции на любой вкус. У нас был целый гараж самодельной техники — трактор, вездеход, автомобиль-амфибия, мотодельтаплан, несколько картингов. В нашей мастерской были все необходимые станки и оборудование. Это прошу заметить — школьный кружок технического творчества. Сейчас на том месте — груда битого кирпича деревьями заросла. Клуб сгорел и никто его отстраивать не собирается. Фермы растащили на стройматериалы. Поликлиника закрыта. Системы мелиорации разрушены. На землях без полива растет разве что соя. Работы нет. Земли в руках каки-то криминальных дельцов, которые платят за аренду по примеру тех же трудодней — из остатков что получится. А то и не получится совсем — перебьются. Люди живут только с собственного огорода. Пить слали больше. Питейные заведения разной степени легальности — на каждом перекрестке. Самогоном торгуют в открытую. Отдельная тема — наркотики. При Союзе я о них не слышал и не видел. Сейчас в соем селе ими торгуют открыто. На школьных дискотеках дилеры предлагают весь ассортимент — на любой вкус и цвет. Все районные таксисты знают — куда везди пациента за дозой и куда потом — для ее употребления. Есть на окраине полянка — она вся белая от шприцев. Если в мое время цыгане торговали белой глиной, то сейчас они торгуют наркотой и никуда уже не уезжают. Ни СССР ни Компартии там нет уже более 20 лет. Люди стали свободнее и богаче? Такие вот факты для размышления… Я вовсе не агитирую за реконструкцию СССР, но описывать его так, как Резун — либо предвзятость либо заказ. Хотя, вначале это мог быть заказ, а теперь — это просто стиль.

Ну и в завершение — за что я благодарен Виктору Богдановичу. За пробуждение интереса к истории. Интерес к истории СССР у меня отшибло еще в школе. Что там может быть интересного или непонятного? 22 июня, вероломно и без объявления, Брест, Москва, Сталинград, Курск, Берлин, Рейхстаг, Победа, салют — вот и свя история. Его книги я использую как «другой полюс» при выработке своего собственного мнения. А уж более «полюсного» мнения тут придумать трудно.

Прощай, Физика!

strings_theory

Алегория современного понимания теории струн :)

Л. Ландау:

Может быть величайшим триумфом человеческого гения является то, что человек может понять вещи, которые он уже не в силах вообразить.

Так уж сложилось, что по образованию я — физик и эта тема вызывает у меня живой интерес вроде «ну что там происходит в у коллег настоящем мире?» В последнее время меня занесло в теорию струн — рабочий вариант «теории всего». Последним материалом по теме была книга «Элегантная вселенная» Брайана Грина. Главная мысль, плотно засевшая сразу же после вводной части книги — Физика уже никогда не будет прежней. Пора стряхивать пыль с архаичного «Натуральная философия» или шить какие-нибудь белые одежды. Чем дальше, тем больше разрыв науки и повседневности, тем больше принимается на чистую веру. Есть небольшое количество людей, имеющих хоть какое-то видение темы. Есть аудитория, вынужденная все принимать на чистую веру, так как подтверждение теорий лежит за границами возможного. Цена вопроса — модель Мироздания, вопрос сотворения мира, причин и следствий нашего существования. Ну чем не религия?.. Шутка, конечно, но в этой шутке просматривается тенденция. Еще немного, и физики перестанут получать Нобелевскую премию, так как большой адронный коллайдер может стать последней игрушкой больших мальчиков — слишком уж это становится дорого даже в глобальных масштабах. Более того, если теория верна — ни один ускоритель больше не сможет помочь заглянуть настолько глубоко — между частицами Стандартной модели и струнами — энергетическая пропасть, перешагнуть которую человеческая техника не сможет в обозримом будущем.  А если и сможет — что мы там увидим? Пляску чистой информации в одиннадцамимерном пространстве?

Канули в Лету времена, когда физики могли что-нибудь утопить, нагреть, растянуть или уронить, что привело бы их к великому открытию и памяти потомков. Прошли даже времена, когда великое открытие могло снизойти во сне, ибо визуализация современных теорий далеко выходит за рамки человеческого опыта (да и возможностей воображения вообще).  Физика все дальше отходит от эксперимента и все теснее дружит с математикой. Их роман зашел так далеко, что эксперимент все больше становится «третьим лишним» в их компании, хотя еще совсем недавно он был заводилой. Эдакий дворовый дурачок, не в состоянии понять правила игры.

Стоило Ньютону посидеть немного в деревне и увидеть падающее яблоко (что же еще ему было делать в деревне, ведь только наука была его другом по жизни) — и готово великое открытие. Стоило Архимеду сходить в баню — и эхо его эврики уже два с половиной тысячелетия эхом отдается во всех учебниках физики. Сейчас же за пол-века сотни величайших умов планеты, объединенных мощью Интернета разве что смогли понять, что теория струн — это нечно грандиозное. И за все это время смогли найти очень приближенные решения очень частных случаев при весьма ограниченных условиях. Это похоже на сборку одиннадцатомерного пазла по его тени от костра на стене пещеры.

Закончу пост цитатой из книги:

Мы все, каждый по-своему, искатели истины, и мы все жаждем ответа на вопрос, зачем мы в этом мире.

Может быть в этом и заключается движущая сила и причина стремления человека познать невообразимое? В глубинах материи, за краем Вселенной, за пределами пространства и времени он хочет найти себя?

Абсурд становится реальностью

TomTato

TomTato

Войнович В. : Жизнь и необычайные приключения солдата Ивана Чонкина (1963 год):

…вдохновленный прогрессивным учением Мичурина и Лысенко, надумалн он создать гибрид картофеля с помидором, то есть такое растение, у которого внизу росли бы клубни картофеля, а наверху одновременно вызревали бы помидоры. Будущий свой гибрид Гладышев назвал в духе того великого времени «Путь с социализму», или сокращенно «ПУКС»…

Сегодняшние новости:

В Великобритании сегодня началась продажа саженцев, на которых растут одновременно помидоры и картофель. Как сообщают британские СМИ, необычный гибрид получил название «томтато», передает ИТАР-ТАСС.  Оно образовано путем совмещения английских слов, означающих  «помидор» и «картофель».

Так вот идея, предназначенная подчеркнуть абсурдность ситуации вдруг стала реальностью. Интересно, что бы на это сказал сам Войнович? И кто знает — какие еще абсурды завтра станут товаром.

 

Профессионал vs Любитель

Профессионал vs Любитель

Профессионал vs Любитель

Что в конечном итоге отличает профессионала от любителя? Я в разное время слышал такие определения:

— Профессионала отличает качественный инструментарий.
— Профессионал точен в мелочах.
— Профессионал всегда выполняет работу до конца.

И тому подобные. Если просуммировать все определения, выходит образ эдакого робота — хладнокровного, сконцентрированного, жутко компетентного, держащего чуть ли не под подушкой уникальный арсенал инструментов из метеоритного металла, готового расшибиться и расшибить кого угодно для воплощения условий контракта в жизнь. В реальности же профессионалы и любители прежде всего — живые люди. В современном мире ни по уровню подготовки, ни по оснащению однозначно отличить профессионала от любителя нельзя. Любитель потому и любит свое занятие, что оно доставляет ему удовольствие. Сама морфология этого слова определяет интерес. А ради достижения удовольствия (в данном случае — от качественно выполненной работы, получения признания) человек способен на многое. Доступ к инструментарию и информации сейчас тоже ограничен только уровнем интереса. Качество инструментария тоже не главный показатель — каждый второй турист ходит с (полу)профессиональной камерой. Сам статус «профессионального» инструмента уже стал просто маркетинговым трюком для поднятия престижа товара и придания ему большей стоимости. А что отличит художника-профессионала от любителя? Так где же тот рубеж, который разводит их по разные стороны? Ответ, на мой взгляд, очень простой — профессионал умеет назвать и востребовать цену своей работы. Он работает за деньги.