Юваль Ноа Харари: «Sapiens: Краткая история человечества»

Не смотря на свое неброское название — книга не просто очередной дайджест учебников истории для занятой публики.
Деньги, права человека, религия, государство, прогресс, Организация Объединенных Наций  — если эти слова кажутся вам понятными и наполненными реальным смыслом — эта книга откроет иной взгляд на вещи — мир декораций из фанеры и картона. И даже декорации покажутся более реальными чем большинство основополагающих понятий, на которых держится наша цивилизация.
Как человек докатился до жизни такой? Что это ему дало и чего стоило? Что заставляет вас просыпаться в понедельник утром и идти на работу? Кто и зачем придумал работу, деньги, часы и календарь? Могло ли быть иначе?
Вместе с Нетократией она хорошо раскрывает не только историю, но и динамику развития современного мира.

«4к» наших отцов

Размер этого файла — 69 килобайт. Это столько же, сколько их всего в первом аппарате, покинувшем нашу солнечную систему — Voyager-1. 4 тысячи машинных слов на все. Из них для обработки данных свободно менее половины — порядка 32 килобайт. И нет в истории человечества ценнее сокровища, чем информация, прошедшая через эти 2 тысячи машинных слов.

 

 

 

Р. Докинз: «Эгоистичный ген»

Что бы вы не слышали о эволюции и жизни вообще — этой книге есть чем вас удивить.

В ней все видимое разнообразие жизни представляется всего лишь как вместилище единственных действительно определяющих сущностей — генов. Не хромосома, не клетка, не живое существо или их популяция являются предметом эволюции — только гены. Их совершенствование и отбор привело к появлению нас с вами, как «машин выживания», единственной целью которых является успешная передача гнома следующему поколению.

При помощи теории игр и арифметики 5 класса средней школы поясняется улыбка ребенка, братоубийство, взаимоотношения поколений и полов и даже интернет-мемы.

Здесь теория эволюции Дарвина доведена до абсолюта, дальше которого находится уже молекулярная химия. Показано, как при помощи простого само-копирования молекул жизнь не только зародилась, но и развилась до привычного нам вида в зеркале фактически не меняя своих методов и целей.

Нетократия. Куда катится этот мир.

«Netократия. Новая правящая элита и жизнь после капитализма»
«Netocracy: The New Power Elite and Life After Capitalism»
Александр Бард, Ян Зодерквист

Мир изменился. Я чувствую это в воде, чувствую в земле, ощущаю в воздухе. LOTR.

С детства мне резало слух словосочетание «информационная эпоха». В ряду «каменный век», «бронзовый век», «железный век» она выглядит натяжкой. Учебники истории ничего нам не говорят о информации как определяющем факторе цивилизации. Как мир человека изменили все эти материалы — очевидно, но что с информацией? Почему не назвать новый век кремниевым — из него ведь в основном делается современная электроника.
Эта книга показывает совершенно иную временную цепь развития человечества с акцентом именно на информацию: речь, письмо, печать, Сеть. В таком ракурсе все становится гораздо более понятным и позволяет заглянуть немного в будущее. Эта книга именно о нашем будущем в контексте информации — каким образом она деформирует сложившуюся картину мира и повлияет на жизнь каждого из нас и будущих поколений.
Если вы читаете сейчас этот текст — эта книга обязательна к ознакомлению. В ней, в частности, дается свое пояснение таким явлениям как:

— Почему старушка Европа открыла границы для потока иммигрантов (и почему она «старушка»).

— Почему в космическую эпоху обострились конфликты на религиозной почве. Природа организаций вроде ИГИЛ.

— Почему деньги становятся информацией а информация — самостоятельной ценностью. Почему доллар падает а биткоин — растет.

— Почему мировые твердыни, вроде ООН, теряют свою значимость а национальное государство становится историческим термином.

— Почему парни в майках и кедах забрасывают учебу и зарабатывают миллиарды, нанимая выпускников Йеля в бухгалтеры.

— Так ли уж неправы молодые люди, проводящие все свое время в соцсетях.

— Взрыв популярности ЛГБТ, однополые браки, засилье толерантности и политкорректности.

Ну и главное — куда вообще катится этот мир?

PS: Книгу в твёрдой копии я не нашел, поэтому скачал в Сети. Авторы вряд ли должны быть на это в обиде, это ведь только подтверждает их правоту.

Holy Entropy

Что будет, если ужать Библию до одной-единственной фразы? Как физик по образованию, могу предложить такой вариант:

Энтропия замкнутой системы не убывает.

Звучит не очень сакрально, но обо всем по порядку.

Эту формулировку второго начала термодинамики на бытовом уровне можно представить так: «Если не прикладывать осознанных усилий, все рано или поздно развалится». Это понятно всем, наглядных примеров вокруг предостаточно. Понятно это было и нашим далеким предкам. Чтобы построить дом необходимо приложить усилия. Усилия эти должны быть осознанными и реализовывать общий план. Просто усилия без замысла тоже не приведут к созданию чего-то полезного (законы больших чисел к эмпиричным не относятся) и даже приведут к еще большим разрушениям. Никто еще поутру не увидел вдруг появившегося здания, а вот развалин вокруг предостаточно.

Итак, резюмируя можно вывести два условия любого творения:

  1. Необходимы усилия
  2. Необходим план

Экстраполируя эту мысль на мир в целом становится как бы очевидным необходимость Творца и его Замысла. Он создал дерево, Солнце, небо и землю. Он — Бог. Иначе идея мельчает и просто ведет на более высокий уровень. Он создал Землю, поселил в ней человека, дал ему заповеди и прочая и прочая — на много книг и веков…

Неравновесная термодинамика и теория эволюции показывают нам, что дерево вполне может появиться и само по себе, теория струн разрывает нам мозг 26-мерными пространствами и множественными вселенными. Усилия становятся все сомнительнее а замысел — все непонятнее.

Боданис Дэвид: «E=mc2. Биография самого знаменитого уравнения мира»

emc2Пожалуй трудно себе представить более избитую научно-популярную тему, чем Теория Относительности Эйнштейна. Она находится примерно на хронологическом стыке, где далекий от физики читатель еще способен что-либо понять. Дальнейшее развитие этой науки уже оторвалось как от понимания обывателя так и от возможностей человеческого воображения в принципе. Термины, в которых обычно раскрывают суть СТО и ОТО сами по себе знакомы всем — скорость, масса, время. Иллюстрации изображают поезда и ракеты. Но общая картина из этих простых терминов складывается редко. На самом деле это происходит не из-за ограниченности слушателя, а потому, что эти на первый взгляд доступные пониманию теории уже находятся в той самой области, где человеческое воображение часто пасует. Здесь еще нет кварков или 21-мерных пространств, но  наука уже вошла в область, где необходимо понимать то, что мы не в состоянии вообразить.

Книга замечательна тем, что построена не вокруг какого-либо события или личности, а посвящена «биографии формулы». Описаны ее дальние и близкие родственники (физические величины и процессы), люди, имеющие отношение к ее судьбе (ученые, военные, политики), описана биография от «рождения» до «зрелых лет». Если нас прежде всего интересует именно суть теории — такая подача информации очень хорошо себя показывает.

PS: Когда меня спрашивают, что означает E=mc2 — я обычно отвечаю, что «Весь мир — иллюзия» :)

Главная деталь системы

О деградации системы образования в многострадальном отечестве не говорил в моем поколении разве только немой. Действительно создается впечатление, что она планово демонтируется и превращается в конвейер для штамповки полу-грамотных потребителей. Даже вынеся за скобки традиционное «теперича не то что давеча» с этим трудно спорить. Можно сколько угодно критиковать как новые системы так и  олдскул, но суть проблемы по-моему находится глубже и вне системы образования вообще — она заключается в отсутствии мотивации и перспектив практического применения знаний. И здесь старая школа сыграла злую шутку. Стремясь «догнать и перегнать» она свела на нет свою значимость — по количеству людей с высшим образованием мы были впереди планеты всей. Слово «инженер» и «неудачник» на излете СССР стало почти синонимами. И как теперь этим инженерам донести до своих детей мысль о ценности образования? Дети ведь видят все без прикрас — что это дало их родителям. Успеха достигли троечники и комсомольцы а многие из богатейших людей планеты обошлись вовсе без дипломов.

Знания невозможно дать (если конечно не рассматривать варианты прямой дрессировки с применением электрошока) — их можно только взять. А это труд и как любой труд он зависит от мотивации. Не ищите ответа на вопрос «Как?». Ищите ответ на вопрос «Зачем?». Человек найдет возможность изучить то, в чем он будет видеть для себя смысл.

Мы охотно критикуем учителей и профессоров, перекладывая на их головы ответственность за уровень знаний наших чад. Все, чтобы не углубляться в суть, потому что это неизбежно приведет нас к очень неудобным вопросам о организации нашего общества в целом и нашем в нем месте в частности — что зависит уже в существенной степени от нас самих.

Билл Брайсон: «Краткая история почти всего на свете»

bill-brysonЛаконичное и очень насыщенное изложение широчайшего спектра вопросов — от теории Большого взрыва до антропогенеза. Отправной точкой и главной логической осью изложения является непосредственно сам читатель. Фактически описывается история окружающего мира эволюция наших знаний о нем в приложении к существованию разумной жизни в ее современном виде. Вероятно, в этом заключается один из секретов успеха этой книги. О чем бы не шла речь — о теории струн или дрейфе континентальных плит — читатель всегда ощущает не простую академическую отвлеченность этих предметов а их тесную связь с его собственной судьбой. Это именно то, чего так часто не хватает в школьных программах. Изучая математику, физику, химию, географию — ученики чаще всего не представляют, каким образом это может иметь практическое отношение к их жизни после сдачи экзаменов. И проявляют соответствующее интересу прилежание. Я бы рекомендовал эту книгу всем — ученикам для расширения кругозора, учителям — для практики вовлечения в предмет.

PS: В результатах поиска по фразе «теория большого взрыва» Google размещает теорию происхождения Вселенной на 49 месте. Предыдущие 48 относятся к одноименному сериалу.

Ричард Фейнман: «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!»

joker_FejnmanЧто может рассказать ученый с мировым именем о своей жизни? О Нобелевской премии? О том, как первым в мире видел своими глазами взрыв атомной бомбы? О теоретической физике — красной нити своей жизни?

Не только и даже не столько. О том, как на спор стал признанным художником. Как побеждал в конкурсах самбы не где-нибудь а в самой Бразилии и даже давал там уроки местным музыкантам. Как ради чистого интереса стал известным взломщиком сейфов. Как стал экспертом в кодексах майя, автором и исполнителем музыки к балету и многое другое.

Этот человек не просто добивался успеха в том, за что брался. Он делал гораздо больше — он извлекал из этого удовольствие. Вероятно, в этом и крылся секрет его успехов. Если в вашем воображении ученый — это задумчивый хмурый тип не от мира сего — прочтите эту книгу. Ее автор любил жизнь и умел добиваться в этом взаимности.

Дэвид Дойч: «Структура реальности»

structure-of-realityПожалуй, никакую другую книгу я не читал так долго и упорно. Усвоив ее идеи, сюжет «Матрицы» становится совершенно рядовым и банальным явлением.

Отправной точной рассуждений можно считать опыт с двумя щелями из которого выводится ни много ни мало а понятие множественности Вселенных, радикально меняется понятие времени, рассматривается вариант смерти Вселенной, вскользь и ненавязчиво затрагивается понятие «бог». В качестве одного из ярких примеров можно назвать то, что мы можем находиться внутри виртуальной среды, созданной «предыдущим поколением» человечества на этапе смерти их Вселенной, дабы отложить на бесконечный срок конец истории. Или взлом RSA ключа при помощи квантовых вычислений. Стойкость таких ключей заключается в том, что всех атомов нашей Вселенной недостаточно для выполнения необходимых вычислений — не беда, возьмем по одному атому из необходимого количества Вселенных, число коих — бесконечно.

Кроме чисто физических понятий затрагиваются — эволюция, мораль, теория вычислений и знания. Собственно, основной мыслью и является объединение всех этих понятий в единую модель окружающей нас реальности.

Изложенные в книге подходы и концепции во многом являются непривычными. Но лично для меня она тем и интересна — показывает, как меняется обыденный мир, если рассмотреть его под другим углом.