Уолтер Айзексон: «Инноваторы»

Если вы когда-нибудь самостоятельно включали компьютер — вам наверняка известны имена Стива Джобса и Била Гейтса. Если держали в руках паяльник, то припомните и Стива Возняка. Если программировали —  Пола Алена. Эти люди популярны, их биографии строем стоят на полках приличных книжных магазинов. Но мы понимаем, что никакой гений не мог бы самостоятельно подвести мир к началу новой исторической эпохи.

Эта книга открывает множество имен, так или иначе причастных к запуску информационного мира. Это не обычный сборник «историй успеха». Есть здесь имена и изобретения, так и не получившие в свое время должного внимания — первые компьютеры, закончившие свою недолгую историю на свалке и их авторы, по разным причинам так и не добавившие том своей биографии на заветную полку. Но все они оставили свою лепту в общем деле и достойны места в истории. Потому что главная черта гения — увидеть общую картину из частей пазла, открытых или созданных кем-то — это и есть основная мысль книги.

Юваль Ноа Харари: «Sapiens: Краткая история человечества»

Не смотря на свое неброское название — книга не просто очередной дайджест учебников истории для занятой публики.
Деньги, права человека, религия, государство, прогресс, Организация Объединенных Наций  — если эти слова кажутся вам понятными и наполненными реальным смыслом — эта книга откроет иной взгляд на вещи — мир декораций из фанеры и картона. И даже декорации покажутся более реальными чем большинство основополагающих понятий, на которых держится наша цивилизация.
Как человек докатился до жизни такой? Что это ему дало и чего стоило? Что заставляет вас просыпаться в понедельник утром и идти на работу? Кто и зачем придумал работу, деньги, часы и календарь? Могло ли быть иначе?
Вместе с Нетократией она хорошо раскрывает не только историю, но и динамику развития современного мира.

«4к» наших отцов

Размер этого файла — 69 килобайт. Это столько же, сколько их всего в первом аппарате, покинувшем нашу солнечную систему — Voyager-1. 4 тысячи машинных слов на все. Из них для обработки данных свободно менее половины — порядка 32 килобайт. И нет в истории человечества ценнее сокровища, чем информация, прошедшая через эти 2 тысячи машинных слов.

 

 

 

Р. Докинз: «Эгоистичный ген»

Что бы вы не слышали о эволюции и жизни вообще — этой книге есть чем вас удивить.

В ней все видимое разнообразие жизни представляется всего лишь как вместилище единственных действительно определяющих сущностей — генов. Не хромосома, не клетка, не живое существо или их популяция являются предметом эволюции — только гены. Их совершенствование и отбор привело к появлению нас с вами, как «машин выживания», единственной целью которых является успешная передача гнома следующему поколению.

При помощи теории игр и арифметики 5 класса средней школы поясняется улыбка ребенка, братоубийство, взаимоотношения поколений и полов и даже интернет-мемы.

Здесь теория эволюции Дарвина доведена до абсолюта, дальше которого находится уже молекулярная химия. Показано, как при помощи простого само-копирования молекул жизнь не только зародилась, но и развилась до привычного нам вида в зеркале фактически не меняя своих методов и целей.

Нетократия. Куда катится этот мир.

«Netократия. Новая правящая элита и жизнь после капитализма»
«Netocracy: The New Power Elite and Life After Capitalism»
Александр Бард, Ян Зодерквист

Мир изменился. Я чувствую это в воде, чувствую в земле, ощущаю в воздухе. LOTR.

С детства мне резало слух словосочетание «информационная эпоха». В ряду «каменный век», «бронзовый век», «железный век» она выглядит натяжкой. Учебники истории ничего нам не говорят о информации как определяющем факторе цивилизации. Как мир человека изменили все эти материалы — очевидно, но что с информацией? Почему не назвать новый век кремниевым — из него ведь в основном делается современная электроника.
Эта книга показывает совершенно иную временную цепь развития человечества с акцентом именно на информацию: речь, письмо, печать, Сеть. В таком ракурсе все становится гораздо более понятным и позволяет заглянуть немного в будущее. Эта книга именно о нашем будущем в контексте информации — каким образом она деформирует сложившуюся картину мира и повлияет на жизнь каждого из нас и будущих поколений.
Если вы читаете сейчас этот текст — эта книга обязательна к ознакомлению. В ней, в частности, дается свое пояснение таким явлениям как:

— Почему старушка Европа открыла границы для потока иммигрантов (и почему она «старушка»).

— Почему в космическую эпоху обострились конфликты на религиозной почве. Природа организаций вроде ИГИЛ.

— Почему деньги становятся информацией а информация — самостоятельной ценностью. Почему доллар падает а биткоин — растет.

— Почему мировые твердыни, вроде ООН, теряют свою значимость а национальное государство становится историческим термином.

— Почему парни в майках и кедах забрасывают учебу и зарабатывают миллиарды, нанимая выпускников Йеля в бухгалтеры.

— Так ли уж неправы молодые люди, проводящие все свое время в соцсетях.

— Взрыв популярности ЛГБТ, однополые браки, засилье толерантности и политкорректности.

Ну и главное — куда вообще катится этот мир?

PS: Книгу в твёрдой копии я не нашел, поэтому скачал в Сети. Авторы вряд ли должны быть на это в обиде, это ведь только подтверждает их правоту.

Holy Entropy

Что будет, если ужать Библию до одной-единственной фразы? Как физик по образованию, могу предложить такой вариант:

Энтропия замкнутой системы не убывает.

Звучит не очень сакрально, но обо всем по порядку.

Эту формулировку второго начала термодинамики на бытовом уровне можно представить так: «Если не прикладывать осознанных усилий, все рано или поздно развалится». Это понятно всем, наглядных примеров вокруг предостаточно. Понятно это было и нашим далеким предкам. Чтобы построить дом необходимо приложить усилия. Усилия эти должны быть осознанными и реализовывать общий план. Просто усилия без замысла тоже не приведут к созданию чего-то полезного (законы больших чисел к эмпиричным не относятся) и даже приведут к еще большим разрушениям. Никто еще поутру не увидел вдруг появившегося здания, а вот развалин вокруг предостаточно.

Итак, резюмируя можно вывести два условия любого творения:

  1. Необходимы усилия
  2. Необходим план

Экстраполируя эту мысль на мир в целом становится как бы очевидным необходимость Творца и его Замысла. Он создал дерево, Солнце, небо и землю. Он — Бог. Иначе идея мельчает и просто ведет на более высокий уровень. Он создал Землю, поселил в ней человека, дал ему заповеди и прочая и прочая — на много книг и веков…

Неравновесная термодинамика и теория эволюции показывают нам, что дерево вполне может появиться и само по себе, теория струн разрывает нам мозг 26-мерными пространствами и множественными вселенными. Усилия становятся все сомнительнее а замысел — все непонятнее.

Боданис Дэвид: «E=mc2. Биография самого знаменитого уравнения мира»

emc2Пожалуй трудно себе представить более избитую научно-популярную тему, чем Теория Относительности Эйнштейна. Она находится примерно на хронологическом стыке, где далекий от физики читатель еще способен что-либо понять. Дальнейшее развитие этой науки уже оторвалось как от понимания обывателя так и от возможностей человеческого воображения в принципе. Термины, в которых обычно раскрывают суть СТО и ОТО сами по себе знакомы всем — скорость, масса, время. Иллюстрации изображают поезда и ракеты. Но общая картина из этих простых терминов складывается редко. На самом деле это происходит не из-за ограниченности слушателя, а потому, что эти на первый взгляд доступные пониманию теории уже находятся в той самой области, где человеческое воображение часто пасует. Здесь еще нет кварков или 21-мерных пространств, но  наука уже вошла в область, где необходимо понимать то, что мы не в состоянии вообразить.

Книга замечательна тем, что построена не вокруг какого-либо события или личности, а посвящена «биографии формулы». Описаны ее дальние и близкие родственники (физические величины и процессы), люди, имеющие отношение к ее судьбе (ученые, военные, политики), описана биография от «рождения» до «зрелых лет». Если нас прежде всего интересует именно суть теории — такая подача информации очень хорошо себя показывает.

PS: Когда меня спрашивают, что означает E=mc2 — я обычно отвечаю, что «Весь мир — иллюзия» :)

Главная деталь системы

О деградации системы образования в многострадальном отечестве не говорил в моем поколении разве только немой. Действительно создается впечатление, что она планово демонтируется и превращается в конвейер для штамповки полу-грамотных потребителей. Даже вынеся за скобки традиционное «теперича не то что давеча» с этим трудно спорить. Можно сколько угодно критиковать как новые системы так и  олдскул, но суть проблемы по-моему находится глубже и вне системы образования вообще — она заключается в отсутствии мотивации и перспектив практического применения знаний. И здесь старая школа сыграла злую шутку. Стремясь «догнать и перегнать» она свела на нет свою значимость — по количеству людей с высшим образованием мы были впереди планеты всей. Слово «инженер» и «неудачник» на излете СССР стало почти синонимами. И как теперь этим инженерам донести до своих детей мысль о ценности образования? Дети ведь видят все без прикрас — что это дало их родителям. Успеха достигли троечники и комсомольцы а многие из богатейших людей планеты обошлись вовсе без дипломов.

Знания невозможно дать (если конечно не рассматривать варианты прямой дрессировки с применением электрошока) — их можно только взять. А это труд и как любой труд он зависит от мотивации. Не ищите ответа на вопрос «Как?». Ищите ответ на вопрос «Зачем?». Человек найдет возможность изучить то, в чем он будет видеть для себя смысл.

Мы охотно критикуем учителей и профессоров, перекладывая на их головы ответственность за уровень знаний наших чад. Все, чтобы не углубляться в суть, потому что это неизбежно приведет нас к очень неудобным вопросам о организации нашего общества в целом и нашем в нем месте в частности — что зависит уже в существенной степени от нас самих.

Билл Брайсон: «Краткая история почти всего на свете»

bill-brysonЛаконичное и очень насыщенное изложение широчайшего спектра вопросов — от теории Большого взрыва до антропогенеза. Отправной точкой и главной логической осью изложения является непосредственно сам читатель. Фактически описывается история окружающего мира эволюция наших знаний о нем в приложении к существованию разумной жизни в ее современном виде. Вероятно, в этом заключается один из секретов успеха этой книги. О чем бы не шла речь — о теории струн или дрейфе континентальных плит — читатель всегда ощущает не простую академическую отвлеченность этих предметов а их тесную связь с его собственной судьбой. Это именно то, чего так часто не хватает в школьных программах. Изучая математику, физику, химию, географию — ученики чаще всего не представляют, каким образом это может иметь практическое отношение к их жизни после сдачи экзаменов. И проявляют соответствующее интересу прилежание. Я бы рекомендовал эту книгу всем — ученикам для расширения кругозора, учителям — для практики вовлечения в предмет.

PS: В результатах поиска по фразе «теория большого взрыва» Google размещает теорию происхождения Вселенной на 49 месте. Предыдущие 48 относятся к одноименному сериалу.

Ричард Фейнман: «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!»

joker_FejnmanЧто может рассказать ученый с мировым именем о своей жизни? О Нобелевской премии? О том, как первым в мире видел своими глазами взрыв атомной бомбы? О теоретической физике — красной нити своей жизни?

Не только и даже не столько. О том, как на спор стал признанным художником. Как побеждал в конкурсах самбы не где-нибудь а в самой Бразилии и даже давал там уроки местным музыкантам. Как ради чистого интереса стал известным взломщиком сейфов. Как стал экспертом в кодексах майя, автором и исполнителем музыки к балету и многое другое.

Этот человек не просто добивался успеха в том, за что брался. Он делал гораздо больше — он извлекал из этого удовольствие. Вероятно, в этом и крылся секрет его успехов. Если в вашем воображении ученый — это задумчивый хмурый тип не от мира сего — прочтите эту книгу. Ее автор любил жизнь и умел добиваться в этом взаимности.