Ричард Фейнман: «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!»

joker_FejnmanЧто может рассказать ученый с мировым именем о своей жизни? О Нобелевской премии? О том, как первым в мире видел своими глазами взрыв атомной бомбы? О теоретической физике — красной нити своей жизни?

Не только и даже не столько. О том, как на спор стал признанным художником. Как побеждал в конкурсах самбы не где-нибудь а в самой Бразилии и даже давал там уроки местным музыкантам. Как ради чистого интереса стал известным взломщиком сейфов. Как стал экспертом в кодексах майя, автором и исполнителем музыки к балету и многое другое.

Этот человек не просто добивался успеха в том, за что брался. Он делал гораздо больше — он извлекал из этого удовольствие. Вероятно, в этом и крылся секрет его успехов. Если в вашем воображении ученый — это задумчивый хмурый тип не от мира сего — прочтите эту книгу. Ее автор любил жизнь и умел добиваться в этом взаимности.

Чарли Чаплин: «Моя биография»

charlie chaplin silent starДумал написать в заголовке «Чарльз Спенсер Чаплин», но передумал. Он из тех великих людей, имен и званий которых никто не помнит. Он близок каждому. Он — просто Чарли.

Что делать, если ты родился в бедном квартале и провел детство на захламленных пустырях викторианского Лондона? Если твой отец покинул семью и спился? Если твоя мать сошла с ума от голода и лишений? Если в свою дюжину лет ты сменил дюжину профессий? Если ты — одинокий, нищий и бездомный мальчик в огромном честолюбивом городе? Конечно же — стать величайшим комиком в истории людей. Сделать то, о чем раньше даже не думали — наполнить юмор глубокой жизненной философией и возвысить маленького человека. Он стал великим изображая нищего бродягу. Его фильмы похожи на стихи Омара Хайяма  — каждый увидит в них то, к чему он сам готов. Чарли сделал так, что вот уже столетие его узнают по одному только имени, по штриху образа — без добавления званий, титулов, или даже фамилии.

Николай Миклухо-Маклай: «Путешествие на Новую Гвинею»

maklayКак любой советский школьник, я слышал в детстве о Николае Николаевиче Миклухо-Маклае — нашем человеке «на том свете». Отчасти он запомнился своей необычной фамилией (природу необычности которой так до сих пор окончательно и не разгадали — откуда взялась приставка «-Маклай»), отчасти — из-за трагичной судьбы Ждеймса Кука. Прожить несколько лет на  острове людоедов — немалый подвиг духа. Данная книга пробудила детское любопытство — узнать о этом человеке и его путешествии больше, чем пара глав в школьном учебнике.
Из этих учебников выходил образ туриста-отшельника, волею судеб и океанских течений оказавшемся в диких местах и почерпнувших оттуда по случаю массу полезной для науки информации. Оказалось, что это не совсем так. Миклухо-Маклай — серьезный ученый, отправившийся в дальние страны по заданию географического общества не без помощи государства и российского военного флота (прибывал он туда обычно на военных корветах). Поддерживал связи с видными академиками и профессорами, поставляя им материал (а иногда и части тела). В последствии стал и политиком, ратующим перед Россией и странами Европы о установлении протектората над исследованными им территориями (что получилось в итоге с Германией).
Что касается его пребывания в Новой Гвинее — был он там далеко не один и даже в достаточном для тех условий комфорте. В его распоряжении были и слуги и построенный моряками дом. Сам себя же он называл «барином, занимающемся естественными науками».
Он приложил массу усилий для популяризации новой на тот момент мысли, что жители Новой Гвинеи (как и все «дикари» в общем)  — это тоже люди разумные а не просто человекоподобные обезьяны.

PS: По одной из версий предком Николая Николаевича был шотландский барон Маклай, служивший на стороне Польши и попавший в плен в Россию в 17 веке.

Sic transit gloria mundi

klichkoЕще совсем недавно, каких-нибудь пару лет назад, Виталий Кличко был гордостью рунета. Свой парень, Брат-1, способный навалять кому угодно в мире. Единственное, что ему ставили в вину — его противники падали слишком быстро, лишая зрителей оплаченного зрелища. Сейчас же он превращен в мем туповатого, косноязычного, продажного недополитика, который даже нацистом не может считаться в виду своего скудоумия.

В чем природа такой перемены мнений? Не только в политических технологиях, но и в игре на естественной тяге толпы низводить сознанных ею же кумиров. Авторам и любителям карикатур и анекдотов хочется напомнить, что Виталий Кличко — не только многократный и почетный чемпион мира по двум видам спорта, но и кандидат наук и имеет степень магистра. И на закуску — глава партии, фракции в парламенте, мэр столицы, кавалер высших наград Украины и ФРГ (которые были получены еще до начала его политической карьеры), посол ЮНЕСКО. Так и хочется испросить у пасквилянтов их собственный послужной список для сравнения.

Ирвинг Стоун: «Муки и радости»

Irving_Stoun__Muki_i_radostiРоман-биография Микеланджело Буонаротти.

Человек с мраморным сердцем.

Микеланджело, Леонардо ДаВинчи, Рафаэль Санти, Донатэлло, Челлини. Сейчас эти громкие имена знакомы даже детям (по крайней мере — по ниндзям-чебурашкам). Мало кто задумывался, что все эти люди жили в одно и то же время, в одной и той же стране. Были знакомы друг с другом, дружили, враждовали. По ходу повествования узнаются не только жизненные пути великих мастеров, но и судьбы созданных ими величайших произведений искусства — скульптур, фресок, картин, дворцов и храмов. Становится видно, как люди уходят, оставляя свое имя и видение мира, продолжая существовать в своих шедеврах.

Например, таких: Пьета (Оплакивание Христа).  Это, мать его, самое красивое творение рук человеческих из всех, что я видел. А видел я его как оказывается часто, но оно совершенно не бросалось в глаза. И только по книге я заинтересовался вплотную творчеством Микеланджело (нужно же знать, о чем идет речь по тексту) и рассмотрел его получше. На момент создания Оплакивания Микеланджело было 24 года. В общем, я просто оставлю это здесь…

pieta

«Ганди»

gandhiКак ни странно, смотря фильм о Ганди я думал не только о нем, но и о Гитлере.

Та же эпоха, два лидера, две страны со схожими проблемами — и настолько разные пути их решения. И настолько разные результаты. Схожи они в идее возрождения национального достоинства. Но Гитлер был готов уничтожить Германию, если та окажется его недостойна. Ганди был готов умереть сам, чтобы Индия была достойна. Результаты нам хорошо известны. Силовой вариант привел к полному краху и уничтожению, хотя на руках Гитлера была целая колода козырей. Мирный вариант дал конструктивный результат и привел к становлению нации и независимости.

PS: Интересно, прекратится ли война Израиле, Ираке, Украине, если кто-нибудь из президентов объявит голодовку?..

Генрих Манн: Молодые годы короля Генриха IV

XIR88471Как историко-приключенческий, роман великолепен. Интриги, заговоры, убийства всех степеней коварства, отвага, сражения и титулы, титулы, титулы… Описаны причины и следствия Варфоломеевской ночи, падения династии Валуа и становления Бурбонов на французском престоле. Слегка портит картину явные симпатии автора к главному герою — Генриху Наваррскому. Его пороки описаны как нечто естественное и простительное в то время как противники в основном — продажные вырожденцы. Ход событий существенно отличается от популярных сюжетов Дюма, так что этот роман хорошо бы знать любителям жанра.

На некотором этапе можно втянуться в сюжет борьбы героя за благородные цели — объединения страны, прекращения гражданской религиозной войны, избавления от прогнившей династии правителей, свобода совести. Но если посмотреть на процессы более глобально — нет ничего, кроме банальной борьбы за власть. Ровно через 200 лет французы отрежут голову потомку Генриха а страна падет в пучину кровавой вакханалии, по сравнению с которой ночь святого Варфоломея покажется воскресной прогулкой в летнем парке.

Вальтер Шелленберг: «Лабиринт»

SchellenbergПодзаголовок книги: «Мемуары гитлеровского разведчика».

Читается как сценарий какого-то шпионского блокбастера. Любители детективно-приключенческого жанра найдут тут все, к чему привыкли — перестрелки и погони, интриги и заговоры, расследования и тайные операции. Любители документальной литературы найдут то же самое с поправкой на то, что все это — правда (ну или один из вариантов правды).

Материал помогает лучше понять предвоенный период, роль ключевых фигур политического Олимпа Германии той поры. Любители сериала «17 мгновений весны» найдут тут все знакомые персонажи и даже со сходным сюжетом.

Меня, как технического специалиста, удивил факт разработки немцами во время войны аппарата для пакетной цифровой передачи данных по радио. Судя по тексту, его пропускная способность — не менее 1 килобайта в секунду, что существенно больше моего первого модема, который я использовал спустя боле полувека для связи с FidoNet.

PS: Берегите печень.

Я и Эйнштейн

Albert Einstein

Albert Einstein

Как известно, Альберт Эйнштейн стригся примерно раз в три месяца и доверял эту процедуру только своей жене (предполагаю, он просто не видел необходимости для такого пустяка обращаться к профессионалам). Тут мы с ним полностью солидарны. Хорошее начало, осталось только проквантовать гравитацию…

Валентин Пикуль: «Фаворит»

PotyomkinТак случилось, что начинал я читать это произведение в спокойной стране, и по ходу развития сюжета словно вернулся на триста лет назад. Россия, Крым, татары, армия, казаки, флот — как по сюжету так и по новостным лентам были основными элементами. Когда я закрыл второй том — Крым был завоеван, татары усмирены а флот занял Севастополь. Ключевой разницей было только то, что спустя триста лет основными противниками получились те же русские.

Что касается самого произведения — Пикуль, как всегда — на высоте. По глубине его произведения я сравниваю с произведениями Толстого. Если Лев Николаевич больший акцент делал на отношении личности и бога, то Валентин Саввич — на роли личности в контексте истории. В этом плане значение графа Потемкина переоценить очень трудно. Тем более для меня, так как я живу именно в тех местах, которые были обустроены стараниями Потемкина и по ходу повествования мой регион постепенно приобретал знакомые очертания. Такие книги нужно изучать на курсах истории родного края.

Для меня судьбы и характеры персонажей показали одну истину — самодержавие способно вывести до резонансных состояний действенные таланты людей — как хорошие, так и плохие. Опираясь на ничем не ограниченный авторитет самодержавной власти могли возвыситься как видные деятели, вроде того же Потемкина или Суворова, так и алчные (тоже ведь талант) личности вроде Зубова. Сами самодержцы тоже были той еще лотереей. Один ходил в валенках, другой ничего русского на дух не переносил. В этом плане демократия (что бы оно в тоге не было) — большой шаг вперед. По крайней мере, система политического устройства стала намного стабильнее и я не понимаю монархистов, которые мечтают вернуть всю власть в куки одного человека. Кроме каких-то религиозных мотивов, больше никаких практических соображений в пользу самодержавия я придумать не могу.