Билл Брайсон: «Краткая история почти всего на свете»

bill-brysonЛаконичное и очень насыщенное изложение широчайшего спектра вопросов — от теории Большого взрыва до антропогенеза. Отправной точкой и главной логической осью изложения является непосредственно сам читатель. Фактически описывается история окружающего мира эволюция наших знаний о нем в приложении к существованию разумной жизни в ее современном виде. Вероятно, в этом заключается один из секретов успеха этой книги. О чем бы не шла речь — о теории струн или дрейфе континентальных плит — читатель всегда ощущает не простую академическую отвлеченность этих предметов а их тесную связь с его собственной судьбой. Это именно то, чего так часто не хватает в школьных программах. Изучая математику, физику, химию, географию — ученики чаще всего не представляют, каким образом это может иметь практическое отношение к их жизни после сдачи экзаменов. И проявляют соответствующее интересу прилежание. Я бы рекомендовал эту книгу всем — ученикам для расширения кругозора, учителям — для практики вовлечения в предмет.

PS: В результатах поиска по фразе «теория большого взрыва» Google размещает теорию происхождения Вселенной на 49 месте. Предыдущие 48 относятся к одноименному сериалу.

Давид Фонкинос: «Леннон»

lennonИстория человека-эпохи, поданная в весьма необычной манере — записей сеансов у психоаналитика. Такой стиль изложения вполне оправдан. Упор в книге сделан именно на душевных мотивах и переживаниях Леннона, что помогает лучше понять суть происходящих вокруг него событий. Эта книга интересна именно тем, что Леннон здесь не просто великий талант и создатель самой популярной в истории группы, но и ребенок, сын, любовник, муж, отец. Человек, всю жизнь ищущий свою точку опоры. Который с детства сталкивался с множеством трудных выборов, разочарований, одиночества и боли, ревности всего мира. Пожалуй, это намного ценнее чем просто изложение истории The Beatles.

Если бы мне выпала возможность выбирать время для жизни — я бы выбрал именно это — середину 20 века (если, конечно, оставить знание что ядерной войны не будет и не в СССР).

PS: Что забавно — мне сейчас почти столько же, сколько было Леннону в 80-м.

Ричард Фейнман: «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!»

joker_FejnmanЧто может рассказать ученый с мировым именем о своей жизни? О Нобелевской премии? О том, как первым в мире видел своими глазами взрыв атомной бомбы? О теоретической физике — красной нити своей жизни?

Не только и даже не столько. О том, как на спор стал признанным художником. Как побеждал в конкурсах самбы не где-нибудь а в самой Бразилии и даже давал там уроки местным музыкантам. Как ради чистого интереса стал известным взломщиком сейфов. Как стал экспертом в кодексах майя, автором и исполнителем музыки к балету и многое другое.

Этот человек не просто добивался успеха в том, за что брался. Он делал гораздо больше — он извлекал из этого удовольствие. Вероятно, в этом и крылся секрет его успехов. Если в вашем воображении ученый — это задумчивый хмурый тип не от мира сего — прочтите эту книгу. Ее автор любил жизнь и умел добиваться в этом взаимности.

Дэвид Дойч: «Структура реальности»

structure-of-realityПожалуй, никакую другую книгу я не читал так долго и упорно. Усвоив ее идеи, сюжет «Матрицы» становится совершенно рядовым и банальным явлением.

Отправной точной рассуждений можно считать опыт с двумя щелями из которого выводится ни много ни мало а понятие множественности Вселенных, радикально меняется понятие времени, рассматривается вариант смерти Вселенной, вскользь и ненавязчиво затрагивается понятие «бог». В качестве одного из ярких примеров можно назвать то, что мы можем находиться внутри виртуальной среды, созданной «предыдущим поколением» человечества на этапе смерти их Вселенной, дабы отложить на бесконечный срок конец истории. Или взлом RSA ключа при помощи квантовых вычислений. Стойкость таких ключей заключается в том, что всех атомов нашей Вселенной недостаточно для выполнения необходимых вычислений — не беда, возьмем по одному атому из необходимого количества Вселенных, число коих — бесконечно.

Кроме чисто физических понятий затрагиваются — эволюция, мораль, теория вычислений и знания. Собственно, основной мыслью и является объединение всех этих понятий в единую модель окружающей нас реальности.

Изложенные в книге подходы и концепции во многом являются непривычными. Но лично для меня она тем и интересна — показывает, как меняется обыденный мир, если рассмотреть его под другим углом.

Хоскинг Джеффри: «История Советского Союза 1917-1991»

ussr-1917-1991Книга хорошо показывает — насколько бывает полезен взгляд со стороны. Я, рожденный и воспитанный в СССР, октябренок, пионер, комсомолец — не задумывался о некоторых очевидных вещах. К примеру — почему у союзной республики РСФСР нет своей компартии? У все республик — есть а у России — как бы и нет. Где у этой республики столица? Где столица СССР — знали и младенцы. Кремлевские рубины были в сердце каждого. А вот где столица РСФСР? Где находится его парламент, правительство? Этот простой факт поставил россиян в неловкое положение во время парада суверенитетов в 90-х. Формально будучи одной из 15 союзных республик РСФСР оказалась лишенной всех этих государственных признаков — они были объединены с таковыми учреждениями всесоюзного ранга. Эта небольшая деталь хорошо демонстрирует, что Россия как была так и осталась империей — и до и при коммунистах. Осталась ею и после. Происходящие вокруг нее процессы сейчас похожи на 30-40 годы: сильная олицетворенная власть, нериятие оппозиционных взглядов, «вокруг враги», возрождение военного потенциала и собирание ранее растерянных земель.

Книга второй редакции. Первая была выпущена еще до фактического распада СССР и вторая редакция завершила логический цикл. Было бы замечательно, если бы автор посвятил время на третью редакцию книги и описал нынешние события.

PS: Некоторым патриотам книга не понравилась. К примеру, комментарий из диалога на одном из форумов:

Может и прекрасная книга для повышения общего образования пиндосов, но для русского человека — полный бред. Взгляд человека со стороны, не понимающего ни русских, ни России.

На что можно возразить, что книга не только о русских и России. Кроме традиционно родственных славянских народов  — она еще и о прибалтах, грузинах, таджиках и других народах, отношения с коими трудно назвать тривиальными. А отождествляя Россию с СССР они лишний раз обращают внимание на имперских характер «союза нерушимого республик свободных».

Джордж Оруэлл: «1984»

1984Всем любителям харизматичных лидеров и сильной власти — читать обязательно. Млеющих на военных парадах и радующихся расширению границ Родины — читать обязательно. Всем, кто смотрит телевизор, читает газеты, слушает радио — читать обязательно.

Читать обязательно — всем.

Виктор Пелевин: «Затворник и Шестипалый»

Zatvornik_i_ShestipalyjСчитаете «Чайка по имени Джонатан  Ливингстон» — достойным внимания произведением? Прочтите «Затворник и Шестипалый» — вот где реальная философия жизни. Если с минимумом спойлеров — Бах учит чайку просто летать не так, как все. Пелевин в виде простой притчи раскрывает суть социального устройства, политики, религии, самореализации и еще многих других сторон повседневно окружающего нас мира.  Показывает, как меняются многие понятия, если посмотреть на них под другим ракурсом. Как очевидные и привычные границы бытия оказываются просто этапами в океане безграничных возможностей. Настоятельно рекомендую.

Чарли Чаплин: «Моя биография»

charlie chaplin silent starДумал написать в заголовке «Чарльз Спенсер Чаплин», но передумал. Он из тех великих людей, имен и званий которых никто не помнит. Он близок каждому. Он — просто Чарли.

Что делать, если ты родился в бедном квартале и провел детство на захламленных пустырях викторианского Лондона? Если твой отец покинул семью и спился? Если твоя мать сошла с ума от голода и лишений? Если в свою дюжину лет ты сменил дюжину профессий? Если ты — одинокий, нищий и бездомный мальчик в огромном честолюбивом городе? Конечно же — стать величайшим комиком в истории людей. Сделать то, о чем раньше даже не думали — наполнить юмор глубокой жизненной философией и возвысить маленького человека. Он стал великим изображая нищего бродягу. Его фильмы похожи на стихи Омара Хайяма  — каждый увидит в них то, к чему он сам готов. Чарли сделал так, что вот уже столетие его узнают по одному только имени, по штриху образа — без добавления званий, титулов, или даже фамилии.

Добрые предзнаменования (Good omens)

good_omensПамяти сэра Терри Пратчетта

Одна из любимейших книг жанра — написана Терри Пратчеттом в соавторстве с Нилом Гейманом. Настоятельно рекомендую всем любителям доброго юмора и нетривиальных сюжетов.

Спойлер: пес ада Бобик :)

Олег Хлобустов: «КГБ СССР 1954-1991. Тайны гибели Великой державы.»

kgb«Каким было государство — таким были и его службы безопасности»

Б. Ельцин.

 

Подобных авторов я обычно называю «Авторами с большой буквы». Ничего лично в этом нет. Просто их особенность — написание «Родина», «Великая держава», «Запад» и т.д. — исключительно с большой буквы.

Правильнее было бы озаглавить книгу — «История организации КГБ в приказах и отчетах». Добрая половина текста представляет собой цитаты этих самых приказов, отчетов и речей.

Тезисно план книги можно представить примерно так:

— КГБ — не НКВД.
— Андропов молодец.
— Андропов молодец.
— КГБ — не НКВД.

В общем и целом, как речь свидетеля защиты на каком-нибудь гипотетическом процессе против КГБ — текст очень хорош. Но если вы хотите прочесть что-то более увлекательное, чем годовой отчет — книга не для вас. Лично я искал что-нибудь в духе «ТАСС уполномочен заявить» но дочитал книгу только из принципа.

Основная мысль автора примерно такова: «СССР был хорошей системой, но руководство его сгубило». Тут я бы предложил раскрыть вопрос более подробно. Руководство страны в том виде, в котором оно было на всех этапах существования СССР — представляло собой продукт системы, неотъемлемую ее часть. И взращивание в итоге породы тупой, самодостаточной номенклатуры — это тоже результат действия системы. Фундаментальный изъян нужно искать не в отдельных личностях а в принципах, благодаря которым они не только получили но и удерживали власть на протяжении десятилетий, заводя страну в болото. Тут хотелось бы отметить три момента:

1. Бюрократия как каста неизбежна в условиях плановой экономики и обобществлении средств производства. Кто-то ведь должен всем этим хозяйством управлять. И эта каста без внешних воздействий не отойдет от власти (кто же захочет менять тихий теплый кабинет на промозглый пыльный цех или шахту?)

2. Или это виновата наша славянская тоска по батюшке-царю, или партийная дисциплина — но позволять лидерам годами и десятилетиями игнорировать очевидные тенденции или даже умалчивать о них в угоду спокойствию «хозяина» — просто немыслимо. КГБ существовал не просто как комитет — он был представлен в лице Андропова в Политбюро ЦК КПСС — самом средоточии власти. И при всем этом не смог донести природу опасности и принять меры. Кто же тогда смог бы?

3. Когда американцы решили, что Кеннеди недостаточно жестко повел себя с коммунистами в карибском кризисе — ему просто отстрелили голову и выбрали другого президента. Что бы ни творили кремлевские старцы — они всегда благополучно и с почестями уходили с поста прямо в мир иной (как папы). Только Хрущев был отстранен досрочно.

Главная причина краха СССР мне представляется даже не в импотенции лидеров или эффективности экономической модели. Как-то стали забывать, что СССР был построен на идее коммунизма. А коммунизм не может быть построен в отдельно взятой стране. Не в силу каких-то экономических ограничений. Так сказал Ленин — мировая революция неизбежна. Вера в слово Ленина настолько велика, что даже спустя два десятилетия после окончательного краха высказанных им идей его мумию все не решаются предать земле. В лихие революционные годы брат убивал брата не для того, чтобы построить какой-то там РСФСР. Нет, это выглядело как начало процесса глобальных перемен в масштабах всего мира — именно мировой революции. За участие в таком процессе и убить не грех и умереть не жалко. Но мировую революцию пришлось отложить… навсегда. Еще несколько десятилетий форы было получено Хрущевым благодаря его эпическому «нынешнее поколение советских людей будет жить при коммунизме». Годы шли. Никакие пролетариаты нас почему-то не поддержали (кроме тех, куда пришли наши войска). Железный занавес и каменная стена были реальностью. Если Ленин ошибался в этом — не мог ли он ошибаться и в остальном? В последние годы СССР коммунизм стал полу-фантастической идеей неопределенного будущего а книги собрания сочинений В. И. Ленина в библиотеках — были новыми практически до своего списания. Они хрустели страницами — их просто никто не открывал. Я очень хорошо помню целый шкаф таких томов в библиотеке моей матери — ряды одинаковых новеньких, тесненных корешков. Когда государство строится на идеях, в которые никто не верит  — какой может быть результат?