Николай Миклухо-Маклай: «Путешествие на Новую Гвинею»

maklayКак любой советский школьник, я слышал в детстве о Николае Николаевиче Миклухо-Маклае — нашем человеке «на том свете». Отчасти он запомнился своей необычной фамилией (природу необычности которой так до сих пор окончательно и не разгадали — откуда взялась приставка «-Маклай»), отчасти — из-за трагичной судьбы Ждеймса Кука. Прожить несколько лет на  острове людоедов — немалый подвиг духа. Данная книга пробудила детское любопытство — узнать о этом человеке и его путешествии больше, чем пара глав в школьном учебнике.
Из этих учебников выходил образ туриста-отшельника, волею судеб и океанских течений оказавшемся в диких местах и почерпнувших оттуда по случаю массу полезной для науки информации. Оказалось, что это не совсем так. Миклухо-Маклай — серьезный ученый, отправившийся в дальние страны по заданию географического общества не без помощи государства и российского военного флота (прибывал он туда обычно на военных корветах). Поддерживал связи с видными академиками и профессорами, поставляя им материал (а иногда и части тела). В последствии стал и политиком, ратующим перед Россией и странами Европы о установлении протектората над исследованными им территориями (что получилось в итоге с Германией).
Что касается его пребывания в Новой Гвинее — был он там далеко не один и даже в достаточном для тех условий комфорте. В его распоряжении были и слуги и построенный моряками дом. Сам себя же он называл «барином, занимающемся естественными науками».
Он приложил массу усилий для популяризации новой на тот момент мысли, что жители Новой Гвинеи (как и все «дикари» в общем)  — это тоже люди разумные а не просто человекоподобные обезьяны.

PS: По одной из версий предком Николая Николаевича был шотландский барон Маклай, служивший на стороне Польши и попавший в плен в Россию в 17 веке.

Карен Армстронг: «Краткая история мифа»

mythhistoryПрекрасная книга с неожиданным концом. Тесно перекликается с прослушанным ранее курсом лекций профессора Зубова «История религиозных идей». По сути, тот же материал, но поданный не со стороны верующего, а со стороны атеиста. Хорошо раскрыта эволюция отношения человека к окружающему миру, наследственные связи мифов и верований различных эпох и культур. Общая идея проста — чем больше человек контролирует окружающий мир, тем меньше он находит в нем сакральности и отчуждается. Расцвет логического мышления и научного подхода к процессу познания загнал мифологию в пыльный угол, где ей остается сидеть в глухой обороне, уходя от бесперспективных дискуссий. Но в конце книги происходит неожиданный разворот — эффективная мифология жизненно необходима человечеству на современном этапе для выживания. Мифология призвана заполнить душевный вакуум, образовавшийся у современного человека в результате материалистического воспитания, примирить его с природой, другими людьми и подготовить его к мысли о смерти. Очевидно, что накопленный ранее «материал» для фундамента новой мифологии не подходит. Что станет основой мифологии нового мира — этот вопрос остается пока открытым.

Ирвинг Стоун: «Муки и радости»

Irving_Stoun__Muki_i_radostiРоман-биография Микеланджело Буонаротти.

Человек с мраморным сердцем.

Микеланджело, Леонардо ДаВинчи, Рафаэль Санти, Донатэлло, Челлини. Сейчас эти громкие имена знакомы даже детям (по крайней мере — по ниндзям-чебурашкам). Мало кто задумывался, что все эти люди жили в одно и то же время, в одной и той же стране. Были знакомы друг с другом, дружили, враждовали. По ходу повествования узнаются не только жизненные пути великих мастеров, но и судьбы созданных ими величайших произведений искусства — скульптур, фресок, картин, дворцов и храмов. Становится видно, как люди уходят, оставляя свое имя и видение мира, продолжая существовать в своих шедеврах.

Например, таких: Пьета (Оплакивание Христа).  Это, мать его, самое красивое творение рук человеческих из всех, что я видел. А видел я его как оказывается часто, но оно совершенно не бросалось в глаза. И только по книге я заинтересовался вплотную творчеством Микеланджело (нужно же знать, о чем идет речь по тексту) и рассмотрел его получше. На момент создания Оплакивания Микеланджело было 24 года. В общем, я просто оставлю это здесь…

pieta

Кирилл Еськов: «Последний кольценосец»

Kirill_Eskov__Poslednij_koltsenosetsОбычно я не пишу о книгах развлекательного жанра, но эта выпадает из их типичного ряда и заслуживает особого внимания. Начать с того, что написана она не профессиональным автором жанра, а ученым. Формально (по основным участникам сюжета и локациям) это — фанфик на LOTR. Но если типичные фанфики являются продолжением основного сюжета и отличаются разве что именами героев (вспомнить хотя бы «Кольцо тьмы» Перумова), то эта книга все ставит с ног на голову. Здесь есть все — от научного анализа до «Рэмбо» включительно. Трудно даже однозначно определить жанр книги — от фэнтези тут есть некоторые упоминания о магии, но она играет в сюжете не вторую и даже не третью роль. Есть главы и детективно-приключенческого жанра. Несколько справочных отступлений дают анализ экономической и военно-политической ситуации Средиземья (как фраза?). И все это нанизано на стержень логики автора, которая связывает воедино, казалось бы абсолютно несовместимые жанры и сюжеты. Он зашел так далеко, что по ходу дела объявил LOTR просто адаптированной и конъюнктурной версией описанных им событий.

Чем же эта книга может быть полезна? Рекомендую прочесть ее всем любителям новостных лент. Она хорошо показывает возможную разницу между интерпретацией событий и реальным положением дел. Стимулирует с более глобальному видению процессов и их самостоятельному анализу.

Еще книга автора: «История Земли и жизни на ней«

Вальтер Шелленберг: «Лабиринт»

SchellenbergПодзаголовок книги: «Мемуары гитлеровского разведчика».

Читается как сценарий какого-то шпионского блокбастера. Любители детективно-приключенческого жанра найдут тут все, к чему привыкли — перестрелки и погони, интриги и заговоры, расследования и тайные операции. Любители документальной литературы найдут то же самое с поправкой на то, что все это — правда (ну или один из вариантов правды).

Материал помогает лучше понять предвоенный период, роль ключевых фигур политического Олимпа Германии той поры. Любители сериала «17 мгновений весны» найдут тут все знакомые персонажи и даже со сходным сюжетом.

Меня, как технического специалиста, удивил факт разработки немцами во время войны аппарата для пакетной цифровой передачи данных по радио. Судя по тексту, его пропускная способность — не менее 1 килобайта в секунду, что существенно больше моего первого модема, который я использовал спустя боле полувека для связи с FidoNet.

PS: Берегите печень.

Пауло Коельо: «Алхимик»

alchemistПо ходу ознакомления с «Алхимиком» я бросился было выписывать понравившиеся цитаты, вроде:

У каждого человека есть все, чтобы достичь своей мечты.

Но очень скоро понял, что придется переписывать большую часть произведения и забросил это дело. «Алхимик» — философская и мотивационная притча, на каждой странице которой сокрыто свое сокровище.

PS: Чем-то напомнил «Сталкера» Тарковских.

А. Никонов: «Опиум для народа. Религия как глобальный бизнес-проект»

nikonovЛейтмотив книги можно описать так: Расстрел христианства из крупнокалиберного пулемета с последующим расчленением, растворением в кислоте и разбрасыванием сухого остатка над ассенизационными  полями города Барнаула.

Хоть книга и озаглавлена о религии в общем, но главный удар в ней направлен именно на христианство и иудаизм как его основу (видимо, особенность целевой аудитории). Примитивные древние людишки напридумывали сказок а современные попы их усиленно эксплуатируют для получения больших и малых плюшек. Основным «вещдоком» в процессе является Библия, особенно в части Ветхого Завета.

По форме основных претензий к автору две:

  • Под словом «религия» в книге имеется в виду именно христианство. Хотя она не является ни самой древней и ни самой распространенной. То ли автор решил спокойствия ради не замечать ислам, то ли решил, что буддизм — не такой уж и опиум для народа.
  • Книга написана на грани цензурной речи с применением криминальных и откровенно оскорбительных оборотов.

Каких-либо научных обобщений о религии в целом я не нашел. Из всего этого можно сделать вывод, что основная цель книги — резонанс в целевой аудитории.

По содержанию книга тоже не похожа на всесторонне исследование. Вся суть христианства рассматривается исключительно как идеологических бизнес-проект, запущенный и раскрученный римской империей с целью удержания контроля в состоянии своего упадка. Трудно оспаривать множество цитат и событий — для этого, конечно, необходимо глубокое знание первоисточников, но отличить кастрацию от обрезания на древнеегипетских рисунках может и не-специалист :)

Финансовая интерпретация событий Нового Завета, пожалуй, самая интересная часть. Конечно, встает вопрос — к чему такие сложности? Финансовая политика является основой колониальных отношений. Колонии для того и существуют, чтобы из них извлекать прибыль — цены и обменные курсы всегда будут не в пользу колоний просто по определению (вспомним «бостонское чаепитие»).  Что мешало Риму в приказном порядке определить обменный курс, если уж это было настолько важно для финансового благополучия метрополии? Оружия и собственных войск в колонии нет — одни палки. К чему эти игры в теополитику? Разве ввод в руководство кастового общества новой партии, расшатывающей основы местной религии вообще, вызвал бы меньший резонанс чем утверждение валютного курса?

Что современное христианство является коктейлем прежних верований — как бы и не является тайной за семью печатями. Конечно, православие в его современном виде является частью государственной идеологической машины не смотря на все писанные законы. Как альтернативу автор предлагает стоицизм. Но не все же великие императоры, как Марк Аврелий — кому-то нужно и сортиры мыть. Христианином в этом случае быть куда легче, чем стоиком. В общем, рассматривать вопрос религиозности только с финансово-идеологической точки зрения — плоско. Без психологической потребности человека в «сверхбытийном» наполнении никакая идеология не продержится тысячи лет при любых финансовых схемах. А рассматривать именно христианство как нечто из ряда вон выходящее на тле мировой религиозности я тоже не вижу причин. И в Китае и в Мексике были свои культы и храмы — не менее кровавые. Собственно, человек был религиозным всегда и Рим тут ничего нового не изобрел.

Книга может быть полезна как пример «полярного мнения» в ряду с книгами Резуна. Но другие книги автора мне читать перехотелось. Собственно, и эту я дочитал, наверное, из психологической потребности доводить начатое дело до конца.

В. Суворов: «Против всех»

protiv_vsehКнига описывает взгляд автора на первое послевоенное десятилетие — отставка и смерть Сталина, уничтожение Берии, опала и возврат Жукова ну и конечно — выход на вершину пирамиды власти Никиты Сергеевича Хрущева. По хронологии описываемых событий — книга является первой в трилогии «Хроника великого десятилетия». Вторая книга «Кузькина мать» была выпущена ранее.

Чего не отнять — читать книги Резуна интересно и легко. Простой слог. При чтении создается впечатление, что ты сидишь за столом с автором и невзначай спросил:

— Слушай, Витя! А разве Берия не был кровавым палачем?
— Совсем нет. Вот послушай, как дело было…

Ключевым событием книги являются учения с применением ядерного оружия на Тоцком полигоне в 1954 году. Кроме демонстрации возможности взлома обороны с применением тактического (забавно — заряд, вдвое более мощный, чем разрушивший Хиросиму и поставивший жирную точку в истории войны через 9 лет уже считается  тактическим) учения позволили взломать оборону оппонентов Хрущева и сместить последнего серьезного конкурента — Маленкова.

Главным персонажем книги является Жуков (вот очень Резун его не любит, просто таки вендетта какая-то). Фактически расписан план и начало реализации военного переворота в СССР.

Что можно возразить. Во всех книгах Резуна все страны, кроме СССР и его сателлитов называются не иначе как «нормальными». Равно как и все варианты экономики, кроме социалистической. Это сильно «режет глаз». По этой книге получается, что именно влияние СССР привело к голоду, войнам и терроризму в Африке. Не века колониальной эксплуатации со стороны Франции, Италии, Германии, США, а именно экономическая и военная помощь СССР вогнали целый континент в каменный век и дали в руки автомат Калашникова. Тут автора немного занесло.

То же в отношении экономики. Возможно, писать книги в Бристоле сухо и комфортно. Но не могу я согласиться, что это современное накачивание целых стран ничем не обеспеченными «деньгами», глобализация, уничтожение экологии в угоду сансаре потребления, государственные долги до небес — это можно назвать нормальной ситуацией. Не нужно забывать, что именно такая «нормальная» экономика запустила в 1914 ту межконтинентальную мясорубку, продуктом которой в итоге стали и Сталин и Жуков. «Нормальность» таких экономик — тема для отдельного и очень долгого разговора.

С. Крамер: «Шумеры. Первая цивилизация», Д. Велланд: «Вавилон. Рассвет и гибель города чудес»

Статуя сановника Эбих-иля

Статуя сановника Эбих-иля

Сведения, которыми не располагали древние, были очень обширны.

Марк Твен.

Ух… Таки осилил подряд две книги о древней истории Востока — Шумере и Ваволоне. Прежде всего, этот материал интересовал меня в религиозной плоскости. Как-то я прослушал (в записи) курс лекций профессора Зубова «История религиозных идей». Чрезвычайно занимательно, но, к сожалению, только вскользь касаемо христианства, так как в этом университете достаточно специальных дисциплин  именно по теме христианства и повторять материал не слали. С Вавилона и Ассирии там сразу перешли к исламу. Эти книги моё любопытство удовлетворили вполне.

Что показательно —  история развития науки  для авторов не менее интересна, чем история самого древнего Востока. Добрая половина книг посвящена истории зарождения и развития шумерологии. Кто что где откопал, что при этом варварски разрушил, как доставил и как расшифровывал — в их изложении читается как очередное приключение из серии о Индиана Джонсе. Здесь есть все — и риск для жизни, и коварные бедуины в смертоносной пустыне, дружба и предательство, герои и жулики. Ощущается живой интерес. Я, как простой читатель, могу предположить — почему. Кроме этого в книгах ничего особо интересного нет. Когда дело до ходит до самих шумеров — оказывается, все, чем они занимались четыре тысячи лет — рыли канавы, строили храмы из глины и писали про это где только могли с максимально возможным пафосом. И еще — с особым усердием вышибали друг из друга потроха во славу своего домашнего бога-царя. Смысл первой книги можно было бы описать одной строкой:

Шумеры изобрели письменность. Молодцы.

Конечно, все это только с точки зрения рядового читателя. Возможно, специалист найдет в ней массу интересных деталей для себя и своих научных работ.

Читая подобные книги особенно остро осознаешь, что объем человеческого знания нарастает в геометрической прогрессии — как снежный ком. Человеку понадобилось восемьсот тысяч лет только чтобы освоить огонь. Шумеры изобрели способ фиксации знаний — это стало вторым этапом прорыва в развитии человечества. Их глиняные таблички стали первой снежинкой в той лавине, развитие которой мы наблюдаем в наше время. Начало этого процесса просматривается уже в истории Вавилонии. Бурное развитие наук — математики, астрономии — никак невозможно без фиксации, наполнения и систематизации знаний. Роль шумеров тут была настолько велика, что еще долго после распада и ассимиляции их государства шумерская письменность играла роль официального языка науки и дипломатии — аналогично латыни в нашем случае.

По общему впечатлению, вся древняя история востока представляет собой шутер по сценарию «захват флага». Все, чем были озабочены наши древние предки — это развалить храм соседнего города-государсва и не дать этого сделать со своим собственным. Каждый город имел своего собственного бога, во славу которого выстраивался храм — крупнейшее здание в городе. В храме бога ожидал обед (жертвы) и жена (жрица), если вдруг ему вздумается почить от дел тяжких. Благосостояние города-государства прямо и непосредственно связано с благополучием храма. Разрушение храма и надругательство над олицетворением божества (статуей, ковчегом) могло привести к упадку и разрушению города — как это в итоге и случилось с Уром и Вавилоном. В результате этих внутренних и внешних войн состав пантеона богов, их значимость и иерархия изменялись. В результате, к началу библейских времен на сцене остались «чемпионы» — Инлиль шумеров, Мардук вавилонян, Акхурамазда ассирийцев, Яхве иудеев. Кто всех пережил в итоге — мы уже знаем. Но при рассмотрении всей этой истории сам вопрос мельчает. Все эти боги не особенно-то отличались друг от друга. Это были — ревнивые, кровожадные и алчные сущности. Их расположение можно было завоевать обильными жертвами (в том числе и человеческими), а если речь шла о войне с врагами — тут вопрос часто ставился о поголовном уничтожении вместе с младенцами. И ведь этот Яхве — тот самый, который так возлюбил людей, что дал сына своего единородного, чтобы всякий уверовавший в него не умер но жил вечно. Скажем так, радикальный поворот концепции…

Да, города древнего востока давно превратились в поросшие травой холмы мусора. Но они заложили фундамент нашей собственной цивилизации. Урбанизация, крепости, сельское хозяйство, священные войны и религиозная нетерпимость — все это родом оттуда. Греки и римляне конечно внесли свои коррективы в виде демократии и государственности, но их боги не прошли дальше астрологии, тогда как Яхве до сих пор определяет многие стороны нашей жизни.

А. Кукла: «Ментальные ловушки»

kukla mental trapsКак-то в молодости я читал книгу по подрывному делу. Хорошо запомнились иллюстрации по обнаружению замаскированных мин — просевший грунт, вялая трава, нарушенный дерн, сломанные ветки и прочие саперные премудрости. С первых страниц чтения этой книги меня не отпускала мысль, что я держу в руках такое вот пособие, но по опасностям другого рода. В книге очень подробно расписаны признаки отклонений в нашем поведении, которые приводят к бесполезной трате жизненных сил и времени (в итоге — трате большей части нашей жизни). Каждый из нас сталкивается с этими аномалиями ежедневно и ежечасно. Некоторые из них стали нашими привычками, некоторые возведены в ранг добродетели и старательно и из лучших побуждений вколочены нам еще нашими родителями. В книге расписан десяток таких ловушек, каждая из которых сводится по сути к одному — человек всеми силами старается быть не там, где он есть сейчас. И в пространстве и во времени он старается быть где угодно — в прошлом или будущем, бежать на работу или домой, переживать о детских страхах и будущих проблемах — все что угодно, но не быть здесь и сейчас. Современный человек — пуля, для которой остановка означает перегрев и разрушение.

Что, на мой взгляд, в книге раскрыто не достаточно глубоко — это причины, по которым человек спасается из реальности. Образно говоря, есть подробная инструкция — как выйти живым из минного поля, но не совсем понятно — как ты туда попал. Это я надеюсь выяснить в следующей книге — Э. Толле: «The Power of Now».

Автору я благодарен за раскрытие мысли о особенностях религии в современном мире. Суть идеи заключается в том, что религиозность древнего человека не подвергалась испытанию выбором. Человек всю жизнь жил в среде одной веры, продолжая традиции предков и воспитывая в этой среде своих детей. Любые попытки инакомыслия решались просто и эффективно. Современный человек становится перед выбором — в какого бога верить и в какую церковь при этом ходить. И выбор тут огромен. От древних мистических учений (чем древнее тем лучше) до современных бизнес-проектов вроде сайентологии. Но главный момент заключается в том, что любой выбор тут — это выбор человека. А нельзя выбирать богов как пиво в супермаркете. Любой выбор будет низведен до одного из нескольких вариантов и тут не до святости. Такой выбор может быть как переигран так и вообще отменен — пусть даже теоретически. Как бы человек не вводил себя в состояние духовного экстаза всевозможными практиками — все это не более чем замок на песке.